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Jun 14, 2023

Las empresas químicas europeas son pesimistas sobre las perspectivas para 2023

[1/3]El logotipo de la empresa alemana de productos químicos especializados Evonik Industries AG en su planta en Bitterfeld, Alemania, el 29 de febrero de 2016. REUTERS/Fabrizio Bensch//Foto de archivo Adquirir derechos de licencia

2 mar (Reuters) - Los productores químicos europeos pintaron el jueves un panorama sombrío de sus perspectivas para 2023, citando las continuas consecuencias de la invasión rusa de Ucrania, la alta inflación y la desaceleración del crecimiento económico.

A pesar de que los precios de la energía disminuyeron desde su máximo en agosto pasado y de que la reapertura de China ofrece un estímulo potencial, los ejecutivos enfatizaron que un entorno geopolítico incierto y la incertidumbre económica probablemente afectarían las ganancias este año.

"Las viejas certezas han desaparecido", afirmó el director ejecutivo de Evonik (EVKn.DE), Christian Kullmann. "Nunca volvera a ser lo mismo."

Evonik, cuyos productos se utilizan en artículos que van desde alimentos para animales y pañales hasta la vacuna COVID-19 de Pfizer/BioNTech, pronosticó una caída en sus ganancias estructurales para 2023.

"Los efectos de la guerra, la alta inflación y las fuertes fluctuaciones de los precios de la energía nos exigieron mucho, y todavía lo hacen", afirmó Kullman.

La suiza Clariant (CLN.S), cuyos productos químicos se utilizan en productos de cuidado personal y del hogar, pronosticó una caída en las ventas en 2023. La compañía prevé que los costes de la energía aumentarán ligeramente en 2023 en comparación con el año anterior.

Las acciones del fabricante alemán de productos químicos Covestro (1COV.DE) cayeron un 5% después de que la compañía dijera que esperaba ganar menos dinero en 2023 que el año anterior.

"Ese es prácticamente el peor resultado que podríamos haber imaginado para Covestro", dijo Arne Rautenberg, gestor de fondos de Union Investment. "En estas condiciones, la atención debe centrarse aún más en los costes".

BASF (BASFn.DE), la compañía química más grande del mundo, dijo que eliminaría 2.600 puestos de trabajo, detendría las recompras de acciones y aumentaría la inversión para mejorar la competitividad, mientras advertía de una mayor caída de las ganancias debido al aumento de los costos.

Además de los altos costos, el director ejecutivo de BASF, Martin Brudermueller, dijo que las compañías químicas europeas estaban sufriendo una regulación excesiva y procesos de permisos lentos y burocráticos.

Los precios del gas se dispararon en Europa después de que comenzó la guerra de Rusia en Ucrania hace un año. Aunque han disminuido desde el máximo de agosto pasado, se mantienen por encima de los promedios históricos.

Covestro espera que los precios de la energía sigan regresando a niveles más normales después de triplicarse dentro de dos años, dijo, lo que ofrece algunos motivos para el optimismo. Añadió que el potencial aumento de las ganancias podría provenir de la respuesta de la UE al paquete ambiental de la Ley de Reducción de la Inflación (IRA) de EE.UU.

El mes pasado, la Comisión Europea propuso permitir mayores niveles de ayuda estatal para que Europa pueda competir con Estados Unidos como centro de fabricación de vehículos eléctricos y otros productos ecológicos.

Una recuperación de la demanda de China también mejorará sus perspectivas, dijeron los analistas.

En diciembre, la asociación química alemana VCI dijo que esperaba que la producción industrial del sector siguiera disminuyendo en 2023, ya que la guerra en Ucrania y los cuellos de botella en el suministro obstaculizarían aún más la actividad. Alemania es el mayor productor de productos químicos de Europa.

La inflación alemana aumentó más de lo previsto, un 9,3% en febrero, según mostraron los datos de la oficina federal de estadísticas el miércoles, lo que indica que las presiones sobre los precios no disminuirán.

Información de Bartosz Dabrowski, Andrey Sychev y Tristan Chabba en Gdansk; Edición de Matt Scuffham

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